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ERP嬗變管理軟件步入后ERP時代

來源:UC論文網2019-04-02 13:12

摘要:

  對于大多數IT人而言,ERP并不陌生。從Gartner在20世紀90年代首次提出ERP這個概念至今,ERP已經走過了20多年的發展歷程。20多年間,ERP的用戶從少數外企逐漸擴展到大型企業,然后進一步普及開來。如今,基本上稍具規模的企業都會有自己的ERP系統。而且,不少企業中ERP已經成為企業運營和管理的中樞,其重要性是其他軟件難以匹敵的。  而在這一過程中ERP無論是內涵還是外延,都已經發生...

  對于大多數IT人而言,ERP并不陌生。從Gartner在20世紀90年代首次提出ERP這個概念至今,ERP已經走過了20多年的發展歷程。20多年間,ERP的用戶從少數外企逐漸擴展到大型企業,然后進一步普及開來。如今,基本上稍具規模的企業都會有自己的ERP系統。而且,不少企業中ERP已經成為企業運營和管理的中樞,其重要性是其他軟件難以匹敵的。


  而在這一過程中ERP無論是內涵還是外延,都已經發生改變。比如,今天在大多數企業中,ERP已經不做太多的資源規劃工作,而是成為企業的一個集中管控平臺,借此實現流程的自動化、數據和交易的集中管理(如采購訂單、庫存變動和折舊)以及財務記賬等。此外,電子商務和協同也已經成為很多ERP不可缺少的組成部分。


  如今,這種變化仍在持續,特別是在云計算風起云涌、大數據、移動化和社交網絡熱火朝天的當下,ERP正在積極擁抱這些技術。ERP與這些新技術的融合必然會帶來ERP市場新一輪的變化。在這一背景之下,用戶如何立足自身需求選擇一款適合本企業的ERP系統,而廠商又如何把握技術發展的潮流,改進自己的ERP軟件,確保自己立于潮頭而不至于被市場淘汰,特別是,未來ERP究竟會如何發展?值得我們探討。


  從內部流程控制到經營全面掌握


  綜觀ERP的發展過程,可以看到ERP一直處于不斷演進之中。眾所周知,ERP發端于MRP(物料資源計劃),最初是為生產制造行業的物料管理而設計的,ERP在MRP的基礎上進行了擴充,引入供應鏈管理的概念,力求在供應鏈范圍內來優化企業的資源。隨后,Gartner在ERP的基礎上再次擴充,提出了ERPⅡ。與ERP相比,ERPⅡ新增了電子商務和協作的概念,通過建立和優化企業內部和企業之間流程、協作運營和財務運作流程從而將客戶和股東價值優化。


  不過,無論是當初的MRP、還是后來的ERP、ERPⅡ關注的重點都是企業內部的流程管控以及流程的標準化。雖然ERPⅡ也強調了企業之間的交流,但總體上功能還是以進銷存、流程管控為主,這和今天我們看到的ERP完全不同,今天的ERP已經實現了財務、業務的一體化,實現了端到端的應用整合。


  “經過多年的發展,ERP領域的一個重要變化就是,ERP已經覆蓋到企業的方方面面,可以提供對企業經營過程中的業務運營、公司治理進行全面的管理。應該說,它已不是一種軟件,而是一個業務運營和管理平臺。這可能是這些年ERP市場一個根本性的改變。”SAP大中華區售前聯席總經理李旭東告訴記者。


  另一方面,ERP的關注重點也從內控轉變外控、從流程管控轉變為對企業經營的全面掌控,同時,越來越多的企業開始從最初的希望用ERP省錢轉變為向通過ERP賺錢。


  “和幾年前相比,今天的企業對ERP的要求發生了很大變化,過去關注的是財務、進銷存,實現流程標準化等,而今天一方面是要求ERP支撐企業復雜的組織架構以及企業的快速發展;同時,還能幫助提高企業的盈利能力。”Infor大中華區商業咨詢總監鹿崇表示。


  而之所以ERP身上會發生這些變化,還是源于用戶需求的推動,在市場競爭壓力之下的企業不再滿足于僅借助ERP對企業中的流程進行管控,而是希望借助ERP改善經營、提升自身的競爭力。


  據用友軟件股份有限公司副總裁劉劍鋒介紹說,2010年,用友為NC6(用友的一款高端ERP軟件)的研發調查過100多家大型企業。調查就發現,企業對ERP的需求除了實現企業內部的經營管理,還希望它能與電子商務、電子采購、經銷商管理等進行整合,能與第三方的銷售平臺(比如阿里巴巴)打通,也就是希望把自己的系統變成為互聯網上的一個節點,與上下游供應商、甚至終端消費者進行整合。


  “用戶對ERP的需求有了改變,要適應這些新需求就要改變過去的軟件架構模式,從以流程為中心的轉變為以客戶為中心,將CRM與ERP緊密集成,以實現數據驅動企業,而CRM也不再是一個外加的模塊。”劉劍鋒說。


  當然,除了用戶需求以外,技術的進步也不得不提。實際上,在ERP的演進過程中,技術為滿足用戶的需求提供了有力的支撐,尤其是云計算、社交網絡、大數據和移動化,它們在一定程度上重塑了ERP。而對廠商而言,是否能用好這些技術,或將成為未來生存和死亡的一道分水嶺。


  ERP云


  在諸多技術中,云計算無疑是對ERP行業影響最大的。對軟件廠商而言,云計算有兩層含義,其一是將自己的軟件遷移到云平臺上,其二是提供SaaS服務。前者影響的是ERP軟件的技術架構、部署模式,而后者涉及到廠商的商業模式,會影響廠商的未來發展。因此這兩方面對ERP軟件廠商都非常重要。


  應該說,今天所有的ERP廠商都意識到向云轉型的重要性,也都在上述兩個層面有動作。比如,7年前甲骨文將其軟件重新改寫,統一架構在融合(Fusion)中間件上,Infor則推出了ION平臺來整合其旗下的所有品牌。盡管這種行為投資大,但重構后的軟件的靈活性、可擴展性等都有了很大改善,而且,也可以讓ERP非常好地支持混合云、讓云應用在公有云和私有云之間自由遷移,因此,其回報是很明顯的。


  而在SaaS服務方面,廠商同樣不敢怠慢,盡管目前市場上對ERP云服務的接受程度并不高,但都紛紛推出ERP云服務。比如,SAP有BusinessByDesign、甲骨文有項目云服務、財務云服務和采購云服務等,Infor也有CloudSuite等ERP云服務。而用友還嘗試推出了一種NC托管服務,讓大型企業也可以享受到與云服務類似的好處。不僅如此,為了支持云服務在中國的落地,國外廠商還在中國尋找合作伙伴來共同開拓云服務市場。比如,SAP就與中國電信成立了合資公司共同推進SAP云服務在中國的部署應用,首款服務(人力資源云服務)已于8月底開始運營。


  不過,業內普遍認為,由于ERP本身復的雜性,決定了它不太可能像CRM、HR那樣很快被接受,它的市場接受程度可能要晚2~3年,特別是對于一些大型企業,采用ERP云服務就更少了。“雖然眼下ERP云服務才剛剛起步,但就發展愿景而言,ERP云服務的市場份額未來可能會超過ERP套件。比如,目前甲骨文在澳大利亞的SaaS服務收入就已經超過了License的收入。”甲骨文全球副總裁及中國區應用軟件總經理潘杰君說。


  潘杰君在ERP領域工作了近20年,先后擔任過PeopleSoft大中國區總經理、J.D.Edwards北亞區總經理等職。他對ERP行業無疑具有非常深入的理解。他說,甲骨文今年7月份剛剛宣布在中國市場推出ERP云服務,目前已經有四個項目(兩個是項目云服務、兩個為采購云),這是他沒有想到的。他提醒說,千萬不要小看了用戶對ERP云的熱情,并預計未來一兩年這個市場就會有大的增長。


  值得一提的是,云服務還是解決ERP部署、維護難的一個有效藥方。眾所周知,ERP由于涉及面廣、功能多且復雜,其部署和維護既費時又費力,其成功率不高一直飽受詬病。有國外研究機構調查發現,只有21%參與調查的大公司認為,在ERP系統中實現新功能比較容易,1/3的人公司認為困難,有些甚至認為ERP軟件已經成為創新的障礙。而以云服務形式交付的ERP服務由于大大降低了部署的難度,減少了前期投入,也降低了用戶的失敗風險。


  當然,解決ERP項目成功率低這一問題還有一個辦法是依靠行業專屬的解決方案。在接受采訪的幾位專家中,包括SAP的李旭東、Infor的鹿崇、用友的劉劍鋒等都特別提到了這一點。“提供針對特點行業專門的解決方案可以有效降低二次開發量,提高軟件實用性,從而提高項目成功率。”鹿崇表示。


  社交網絡創造商業價值


  社交網絡正在以前所未有的方式融入人們的生活。對企業來說,社交分享和實時協作不僅可以提高生產力,還可以幫助個人和團隊提高效率并改善流程。


  實際上,隨著社交網絡的流行將其納入到ERP系統之中也成為很多ERP廠商的選擇。


  以多個部門協作完成一個訂單為例。訂單必須先轉換成工單,然后根據工單來預定生產用原材料、估算成本、進行生產,生產完成后交給銷售部門銷售和送貨,最后收款。整個過程涉及很多部門、多個人,任何一個環節不暢(比如,發個郵件沒有及時收)就可能耽擱工期。而如果郵件或者微信與ERP進行了集成,ERP就可隨時提醒你流程進行到哪一步、隨時提醒你交辦的工作。其效率提升是很明顯的。


  “社交網絡最大好處之一就是讓公司中的每一個人隨時隨地都可以互相聯系,不管他在哪個地方,不管是哪個部門。而它與ERP集成后,能讓ERP里的流程運轉得更順暢。簡單來說,讓人與人溝通更容易、更簡單、更快,ERP的效率也得以大大提升。”EPICO北亞區高級區域總監鄧永泉表示。


  提高溝通效率還只是社交網絡的價值之一。除此之外,它與ERP的融合還可以及時地收集客戶反饋意見用來指導生產,這就可能帶來新的商業價值。比如,現在比較流行的家具定制就可以借助社交網絡來與客戶進行溝通,反饋結果直接進入生產系統。


  社交網絡的第三個作用是幫助企業收集數據,用以對產品設計進行修正或者輔助決策、提升管理績效。“傳統的ERP中只有結構化數據,而通過社交網絡我們可以獲得很多非結構化的數據,比如對產品的體會、批評或者評價,集合這兩種數據再利用大數據技術進行分析,可以幫助我們對產品進行重新定價、重新定位、重新考核產品的功能。”潘杰君告訴記者。


  內存計算促成實時企業


  “實時企業”是市場上流行了多年的一個概念,也是很多企業的一個目標。然而,在內存計算出現以前,實時企業非一般企業能夠實現,因為企業需要極高的IT投入,不僅要購置專用軟件還需要對現有軟件進行修改和重新部署,這無疑具有很高的門檻。而以SAPHANA和甲骨文的內存數據庫選件(OracleDatabaseIn-Memory)為代表的內存計算技術,讓企業大大接近了實時企業這個期盼已久的目標。


  和傳統的批處理方式相比,內存計算技術大大加快了信息處理速度,它與ERP的結合讓企業迅速敏捷起來,能更加快速地對市場做出反應。不僅如此,內存計算一旦與數據分析相結合,還能激發出更大的能量,包括誕生新的商業模式等。比如,在我們能實時看到以往需要幾個小時甚至幾天才能看到的結果之后,我們可以馬上對這些結果進行深入挖掘,這就為企業響應市場的快速變化、科學決策奠定了良好的基礎。


  正是因為看好數據分析功能的良好市場前景,ERP廠商都對此非常重視。比如,SAP在HANA上不吝投入,正在將它打造成一個超越數據庫中的數據存儲和分析引擎,將其變成為一個創新平臺。而另一個巨頭甲骨文同樣也在大力推廣自己的內存計算技術。


  實際上,不只是SAP和甲骨文,將數據分析集成到ERP中已經成為ERP廠商的共同選擇。比如,用友也有自己的大數據分析平臺,在其高端ERP軟件NC中商業分析平臺與UAP技術平臺、應用平臺一起并稱為NC系統的三大平臺。


  另外,值得一提的是,如今移動互聯、社交媒體的廣泛應用為數據分析提供了巨大的市場。


  “移動互聯和社交的最大價值在于把人的行為數據化,而且是隨時隨地地產生。大量數據就像是一座座金礦,等待人們來挖掘。這需要突破性的技術和行業洞察來掘金,然后基于強大的運營管理平臺迅速做出反應,最終把大數據變成大收益。”SAP李旭東介紹說。


  用戶體驗大幅改善


  界面生硬、呆板、難以使用是很長時間以來ERP給人留下的共同印象。過去這一點沒有引起足夠重視,廠商也沒有投入足夠多有經驗的設計人員參與用戶界面設計。如今隨著IT消費化趨勢的流行,特別是一批伴隨著電腦成長起來的員工進入工作崗位,這個問題越來越突出。而另一方面,隨著平板電腦、智能手機等智能移動設備的普及,人們現在與多種終端打交道,要使用更多的交互方法(比如手勢),下一代的ERP軟件必須反映這些變化。


  顯然,ERP廠商也注意到這個問題,并致力于去解決。比如,過去SAP的軟件給人的印象是厚重有余而輕靈不足,幾年來SAP一直在努力改變人們的這一印象。2013年SAP推出新的新一代用戶界面Fiori,能提供類似互聯網應用的體驗,同時在整體軟件設計也奉行“大道至簡”的理念,以進一步改善用戶體驗。而Infor也特地引進了一個專門的產品設計團隊來優化軟件設計。


  在改進用戶體驗的過程中,互聯網應用被作為學習和借鑒的對象。比如,不少ERP軟件開始借鑒互聯網應用的輕量化、碎片化的特點來進行軟件設計,避免長流程,以人為中心等。


  不難預見,假以時日,隨著軟件廠商的重視,會投入更多的資源,同時參考一些成功企業的經驗(比如蘋果公司將工業設計和人機工程學的基本概念應用于創建用戶界面),再加上越來越強大的工具的支持,相信用戶體驗很快就會得到改善。畢竟在市場競爭壓力的推動下,ERP廠商也有動力來讓自己的ERP系統具有更好的用戶體驗、更大的靈活性和敏捷性,支持移動辦公,同時總體擁有成本更低。作者:鄒大斌

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